8 datos que NO sabías de Panamá Viejo

Es fascinante ver cómo hoy en día es Panamá, con sus esplendorosos edificios, la mezcla de diversas etnias y como ha ido creciendo en estos últimos siglos. Pero… ¿cómo fue que llegó a ser así Panamá?, Regresaremos al pasado para conocer cómo era la primera ciudad fundada por los españoles, relatándote dato de Panamá Viejo que quizás no hayas conocido aún, a continuación:

1. Fue la primera ciudad oficialmente en el Pacífico

Panamá Viejo
Panamá Viejo en sus tiempos de esplendor

Panamá Viejo fue la primera ciudad fundada por la corona Española en el Pacífico Americano, próximo a una aldea de pescadores. Eligieron la costa pacífica porque contaba con un mejor clima que la costa atlántica y se encontraba mano de obra nativa. Pedrarias Dávila fue quién fundó la ciudad el 15 de Agosto de 1519, llegando a ser la sede principal de la Corona Española y ser habitada por la gente de la élite. Un dato curioso es que sólo Pedrarias Dávila era el que podía fundar ciudades en el istmo de Panamá

2. De Panamá salieron expediciones hacia toda América

Desde que llegaron los españoles a América, ellos estaban ansiosos de buscar un estrecho dudoso en Centroamérica que los conectaran con Atlántico con el Pacífico (Ese estrecho existe hoy pero de manera artificial llamado Canal de Panamá). Con ese afán de su búsqueda del estrecho, descubrieron a Nicaragua, México y Perú. Durante el siglo XVI se organizaron expediciones desde el istmo de Panamá para fundar sus ciudades españolas por toda américa con el fin de que solamente la corona española tuviera absoluto control en todo el continente.

Mapa- fundación- Panamá Viejo
Fundaciones que se dieron en el istmo de Panamá

3. La arquitectura está vinculado al Caribe

El estilo de la arquitectura de Panamá Viejo tiene vínculo con las construcciones del Caribe, tales como: República Dominicana, Cuba y Colombia. ¿Por qué?, pues utilizaban mampostería para los edificios religiosos y civiles o construcción mixta, es decir mampostería en la planta baja y arriba se utilizaba madera con techos de teja.

4. Se administraban las famosas ferias de Portobelo

Otro dato curioso es que se realizaban las ferias en Portobelo por parte de la Corona Española, pero se administraban las desde Panamá Viejo, porque de allí se transportaban productos que procedía de España para distribuirlo en América y enviar la materia prima que provenía de América, tomando un rol de tránsito internacional.

Portobelo-Colón
En Portobelo se realizaban las ferias de comercio pero en Panamá Viejo se organizaban

5. El escudo de armas de la Ciudad de Panamá fue concedido por la corona Española. 

Logo de la alcaldía de Panamá

El 15 de Septiembre de 1521 se le concedió un escudo de armas y el título de ciudad a Panamá Viejo, siendo la sede principal de la gobernación. Actualmente se utiliza como el logo oficial de la alcaldía de la provincia de Panamá.  

6. Existieron escalas sociales

  1. En primer lugar estaban los españoles: nacidos en España, ellos tenían el privilegio de participar en la gobernación, guerra y ser de la élite. Luego los españoles criollos: nacidos en américa, por ende no tenían los mismos privilegios que los españoles nacidos en España.
  2. Pequeños comerciantes y artesanos
  3. Por últimos estaban los esclavos e indígenas

7. Dificultades para habitar

  • Falta de agua potable
  • Falta accesibilidad de la comida
  • Padecieron enfermedades como malaria y fiebre amarilla, que eran provocado por los mosquitos aedes aegypti y anopheles, haciendo difícil vivir allí.
  • Falta de viaductos, por ende el lugar era insalubre.  
  • Eran atacados por corsarios hasta la destrucción final en 1671.
Ilustración de desperdicio fisiológico en Panamá Viejo
Ejemplo de como se hechaban las necesidades fisiológicas a la calle en Panamá VIejo

8. Se destruyó la ciudad con la órden del gobernador

Se trató de detener el ataque y saqueo de los piratas en 1671 con la soltura de los toros, los piratas avanzaron y el  gobernador de esa época mandó a colocar pólvora a toda la ciudad provocando el incendio e impedir el ataque de los piratas pero le facilitó el saqueo de la ciudad. Por cierto nunca más se reconstruyó (por el punto 8) y se trasladó a lo que conocemos como hoy Casco Antiguo.

Panamá La Vieja en la Actualidad
La historia es un incesante volver a empezar- Tucídides

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