Museo Afroantillano: baularte de la etnia negra

El Museo Afroantillano como lo conocemos hoy en día, originalmente era una capilla de la iglesia protestante de los antillanos que vinieron por la construcción del Canal de Panamá y su construcción se remonta entre 1909 a 1910 pero en 1980 se convirtió en un museo que conmemora el esfuerzo de la mano de obra antillana en nuestro país y el legado cultural que nos han dejado en Panamá.

Museo Afroantillano en Panamá
Foto: La Prensa Panamá

En esta segunda serie del mes de la etnia negra en Panamá les estaré hablando de mi visita al Museo Afroantillano y que podemos ver durante el recorrido.  

Ubicación

Si deseas en algún momento visitar el Museo y ver las piezas arqueológicas que utilizaban en aquella época, está ubicado en la esquina de la calle 24 y Avenida Justo Arosemena (cerca de la estación del metro 5 de Mayo y de la Zona Paga de Marañón). Puedes ir en Bus, Tren o en auto.

Horarios y Precios

El horario es de Martes a Sábado, de 9am a 4pm

El precio está a:

  • 1.00 adultos
  • 0.50 estudiantes
  • 5.00 Grupos escolares

Recorrido

A pesar de ser un pequeño museo, con decirte que mi recorrido duró aproximadamente media hora, aún así empecé a ver los motivos que los antillanos llegaron a Panamá pero no solo vinieron al país sino que se instalaron trayendo sus costumbres y hoy en día forman parte de nuestra cultura.

Avance en la sociedad panameña

En la segunda sección del museo observé como los antillanos desde su llegada han aportado al avance de la sociedad panameña, te menciono algunos:

  • Tradiciones religiosas
  • En el deporte muchos han traído medallas o trofeos representando a Panamá
  • Arte
  • Educación
  • Diversas profesiones como abogados, maestros, empresarios, entre otros.

En esa misma sección observé una recompensa a un empleado de origen antillano por su esfuerzo en el funcionamiento del Canal de Panamá ¡Felicidades!

Migración de los antillanos

Siguiendo en mi recorrido aprendí acerca de la migración de los antillanos en Panamá principalmente procedían de Jamaica y Barbados, eran muy alfabetas pero decidieron hacer trabajos duros al contribuir con la construcción del ferrocarril transístmico y del Canal de Panamá, por eso vemos que hay una exhibición hay un pequeño riel y un vagón del ferrocarril transístmico, representando la mano laboral antillana.

Nómina de Pagos: Gold Roll y Silver Roll

Dentro del museo explican que es el Gold Roll y el Silver Roll, en realidad no es nada bonito porque el Gold Roll son los asalariados mejores pagados (era exclusivo para estadounidenses blancos) y el Silver Roll eran los salarios más bajos (eran el resto de los funcionarios que trabajaban en el Canal) por eso el Tratado Torrijos-Carter de 1977 fue importante porque le puso fin a la desigualdad salarial.

Arquitectura Antillana

Además se puede aprender acercas de las casas Guachapalí. dirás, ¿que es eso?, para eso nos trasladamos al pasado, ubicándonos en El Marañón ya que este lugar comprendía desde calle 17 hasta calle 21, conociéndole como Guachapalí y eran el lugar de mayor residencia antillana.

Casas Guachpalí en el Marañon

Artefactos Antillanos

Dentro de las piezas arqueológicas que hay, pude ver una antigua plancha de cabello (créeme no son como las que tenemos en nuestras casas), eran de hierro y madera, se calentaba la plancha en la estufa y se aplicaba vaselina con el cabello limpio. Era un método antiguo que usaban las mujeres antillanas para alisarse el cabello (muchas mujeres que tienen 50-60 me han contado que ellas en su juventud utilizaron la plancha de hierro)

Casas Antillanas

Ya finalizando el recorrido, tienen una exhibición de cómo eran sus casas por dentro, en realidad eran pequeños pero sabían distribuir los espacios.

  • En la primera parte se puede ver como eran los dormitorios, una cama llena de colchas (eran retazos de telas que se cocían en forma circular a mano, personalmente tenía uno pequeño en mi casa) una letrina (ya que no contaban con baños) y una peinadora
  • A lado se encuentra la lavandería y la cocina (si, allí todo junto) en donde la plancha se calentaba en la estufa para poder planchar. (en realidad fue parte de la infancia de mi mamá)
  • Por último, se observa que los muebles son todos de maderas comprendiendo de el comedor con su aparador (mueble en que puede poner cerámicas), guarichas (lámparas de vidrio que vierten Keroseno) y una silla mecedora. En la mesa hay encima un bon que es un pan de origen antillano que actualmente se come en Semana Santa (personalmente yo como bon en cada semana santa, es una tradición en mi familia)
Ejemplo de una vivienda afroantillana. podemos apreciar una lavandería con su electrodoméstico de su época

En Conclusión

Mi visita al Museo Afroantillano fue muy divertido porque a sido trasladarme al pasado de los antillanos y ver cómo este nos han dejado una riqueza cultural en Panamá, el bon por ejemplo que lo comemos en Semana Santa y nos han  aportado al avance en la sociedad.

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¡Que Dios les bendiga y nos vemos en la próxima aventura!

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