Portobelo-Colón

Conociendo el monumento histórico de Portobelo en Colón

Información

Portobelo está localizado en la costa del Caribe del país, específicamente en la provincia de Colón. Fue declarado Conjunto Monumental Histórico mediante la Ley 91 del 22 de diciembre de 1976 y Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1980.

Datos Históricos

¿Quién descubrió Portobelo?

En 1501 el istmo de Panamá fue descubierto por primera vez por Rodrigo de Bastidas. Navegó la costa caribeña, específicamente en Portobelo pero no fundó ninguna ciudad. En su cuarto viaje, Cristóbal Colón llegó a una preciosa bahía, nombrandola Portobelo que significa Puerto Bello.

Fundación

Portobelo fue fundado en 1597 por Francisco Velarde y Mercado para trasladar el poblado de Nombre de Dios. Tiempo después, La Corona Española decide explorar las costas de Portobelo con el fin de preparar un plan de defensa para el continente americano, por eso deciden envían al Ingeniero Militar Juan Bautista Antonelli en 1586, escogiendo este lugar como punto estratégico para la construcción de sistemas de defensas por la topografía que tiene este lugar.

Fuerte de San Jerónimo- Portobelo
Fuerte de San Jerónimo

Ferias de comercio en Portobelo

Las ferias realizadas en la costa atlántica del istmo de Panamá, primero en Nombre de Dios en 1544 y a partir de 1597 en Portobelo. Tenían como objetivo primordial abastecer de artículos europeos a los mercados americanos y enviar con destino a España los metales preciosos procedentes del Perú. Se estima que duraban de  30 a 40 días y en tiempos de decadencia de 10 a 12 días. Las cifras permiten estimar que enviaron 45 flotas de galeones, por lo cual necesitó construir una fortificación para prevenir futuros ataques piratas. La última feria se realizó en 1737.

Portobelo fue un lugar muy cotizado por los corsarios. Fue atacada varias veces por los piratas:

  • Francis Drake
  • Edward Vernon
  • Henry Morgan (quien saqueó Panamá la Vieja)
  • William Parker.
Isla Drake Portobelo
Isla Drake
Se dice que el barco del pirata Drake se hundió en ese lugar

Tradiciones

La tradición que destaca a Portobelo son los bailes congos. En la época colonial se compraban en Portobelo a los esclavos negros que procedían del África para los trabajos más difíciles y para comprarlos se fijaban del buen estado de su dentadura y por su estado físico. A pesar de que eran esclavos en tierra extranjera, los africanos aportaron de su cultura a la nuestra la :

  • Música
  • Baile
  • Vestimenta
  • Comida

Toda la herencia cultural que ha aportado los afro-coloniales, refleja en las tradiciones colonense. A principios del año se celebra el Festival de Congo en Portobelo.

Recorrido en Portobelo

¿Cómo llegar?

Se puede llegar a través por vía terrestre, siguiendo la carretera transístmica, a una distancia de 49 km desde la ciudad de Colón y 105 km desde la ciudad de Panamá, desviándose por el supermercado el Rey de Sabanitas, siguiendo las señales de tránsito hasta llegar a Portobelo.

Fuerte Bateria de Santiago de la Gloria
Fuerte Bateria de Santiago de la Gloria

Lugares para recorrer en Portobelo

Los edificios históricos que podemos visitar en el recorrido, son:

  1. Recorrer los monumentos de los castillos de Santiago de la Gloria, Fuerte San Jerónimo y San Fernando.
  2. Visitar La Aduana (adentro es un museo), en donde explican la historia del poblado de Portobelo (sobretodo en la época de las ferias) y apreciar los restos arqueológicos que se encuentran en este sitio histórico
  3. Ir a la Iglesia San Juan de Dios,anteriormente servía como hospital en su época pero hoy en día guarda las vestiduras del Cristo Negro de Portobelo
  4. Visitar la Iglesia San Felipe Neri.
La Aduana- Piezas
Piezas arqueológicas exhibidas en La Aduana

Actividades para realizar en Portobelo

  • Buceo
  • Pesca
  • Bañarse en las playas de Costa Arriba de Colón
  • Degustar la comida caribeña
  • Comprar artesanías
  • Ir al Festival de Congos

En Conclusión

Cuando visité Portobelo, pude concluir como Cristóbal Colón, es una bahía muy hermosa, llena de mucha historia y tradiciones que vemos hoy en día. Por eso, es importante su conservación para que las futuras generaciones conozcan de nuestra historia. Te animo a que puedas visitar este monumento histórico y revivir la historia en su momento de gloria.

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¡Que Dios les bendiga y nos vemos en la próxima aventura!

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